BARDONECCHIA (ITALIE) (AFP) -  Au prix d`un numéro incroyable, le Britannique

Tour d`Italie: Froome en rose après un incroyable numéro

BARDONECCHIA (ITALIE) (AFP) - 
Au prix d`un numéro incroyable, le Britannique Chris Froome a pris les commandes du Giro, vendredi, au-dessus de Bardonecchia (nord-ouest), après sa victoire dans la 19e étape.

A deux jours de l`arrivée à Rome, le quadruple vainqueur du Tour de France précède désormais le Néerlandais Tom Dumoulin, vainqueur sortant du Giro, d`une quarantaine de secondes. Le Français Thibaut Pinot est remonté de la 5e à la 3e place, mais à plus de 4 minutes.

Froome a mené un raid solitaire de... 80 kilomètres, une performance d`une autre époque. Il a basculé en tête au sommet du colle delle Fenestre, à 2178 mètres d`altitude, puis de la montée de Sestriere avant de rejoindre en vainqueur le sommet de Jafferau, terme de cette étape-reine.

Si Froome s`est détaché sur la route en terre du col le plus haut du Giro (Fenestre), il n`a cessé de creuser l`écart ensuite dans la montée roulante vers Sestriere. Malgré la poursuite animée par Dumoulin, champion du monde du contre-la-montre, et Pinot.

Derrière Froome, le groupe de poursuite a eu du mal à s`entendre en raison de la passivité du Colombien Miguel Angel Lopez et de l`Equatorien Richard Carapaz, en lutte pour le maillot blanc de meilleur jeune. Il s`est présenté au pied de Jafferau (7,2 km à 9,1 %) avec 3 min 25 sec de retard sur Froome.

Dans la dernière ascension, Froome n`a que très peu perdu sur ses suivants. L`Equatorien Richard Carapaz s`est assuré la deuxième place de l`étape, à près de trois minutes, devant Pinot.

La cavalcade de Froome a éclipsé la défaillance complète de son compatriote Simon Yates, en tête du Giro depuis la 6e étape.

Le porteur du maillot rose a été distancé très tôt, à plus de 86 kilomètres de l`arrivée, dans l`interminable ascension des Fenestre (18,5 km), bien avant la partie finale en terre.

Yates a vécu un calcaire et a basculé au sommet à près d`un quart d`heure de la tête de la course.

Le grimpeur italien Domenico Pozzovivo, troisième du classement au départ de Venaria Reale, a été distancé lui aussi dans le colle delle Fenestre. Froome, qui prend part pour la première fois au Giro depuis 2010, a enlevé son deuxième succès depuis le départ, après sa victoire samedi dernier au Monte Zoncolan.

La participation du Britannique (33 ans) n`était pas assurée à cause de son contrôle antidopage "anormal" de la Vuelta en septembre dernier. Mais la procédure étant encore en cours, Froome a pu se présenter au départ de Jérusalem.

Source: france24.com