PARIS (AFP) -  Le Mans, au bord de l`élimination, est allé

Basket: l`orgueil du Mans, qui arrache la belle contre l`Asvel

PARIS (AFP) - 
Le Mans, au bord de l`élimination, est allé renverser Villeurbanne (72-67, série: 1-1) vendredi lors du quart de finale retour des play-offs du Championnat de France de basket, pour s`offrir le droit de disputer une "belle" à domicile dimanche.

Trois jours après avoir perdu la première manche à Antarès (81-68) et sans leur capitaine Romeo Travis, suspendu, les Sarthois ont déjoué tous les pronostics, à la force de leur orgueil et du poignet de Chris Lofton (20 pts), décisif.

Le meneur américain, transparent à l`aller (0 pt), s`est sublimé, comme son équipe, au pied du mur, et a inscrit quatre paniers primés dans les moments chauds, à cheval sur les troisième et quatrième quart-temps, qui ont maintenu à flot les Manceaux.

Sa réussite tranche avec la maladresse des Villeurbannais qui, sans rythme en attaque, ont abusé du tir à trois points (8/30), à l`image de Justin Harper (1/11), à côté de ses chaussures.

Après une sixième place décevante au terme de la saison régulière, l`équipe du président Tony Parker n`a toujours pas levé les doutes sur son niveau réel, et sa performance en dents de scie dans sa salle ouvre la porte, dimanche, à une élimination prématurée pour le plus gros budget de la division.

Les cadres rhodaniens David Lighty (2 pts à 1/7) et Harper (7 pts à 3/13) ont notamment failli, sonnés par un 10-0 initial qui a donné le ton du match.

Charles Kahudi, d`un dunk rageur sur D.J. Stephens, a cru réveiller la "Green Team" (48-46, 29e), mais Le Mans a répondu par quatre tirs à trois points de suite, dont trois pour le seul Lofton, qui repoussaient à nouveau les locaux (50-58, 32e).

Stephens, toujours à longue distance, enfonçait le clou (67-69, 39e) dans le money-time: Le Mans vit toujours.

Dans la soirée, Strasbourg, en déplacement à Nanterre, peut se qualifier pour les demi-finales s`il s`impose.

Source: france24.com